Wednesday, January 07, 2009

Once here lived a child called Heinrich......

As we wandered along the the banks of Pfaffenteig in Schwerin August 21st we spotted a half-timbered gingerbread house so typical of Northern Germany. Built from red bricks broken up by dark brown or black beams and white painted windowns. A small memorial plaque caught our attention.

IN DIESEM HAUSE VERLEBTE DER DICHTER HEINRICH SEIDEL (1842-1906) IN DEM JAHREN 1852-1860 EINEN TEIL SEINER KINDHEIT

IN THIS HOUSE LIVED THE POET HEINRICH SEIDEL (1842-1906) THROUGH THE YEARS 1852-1860 A PART OF HIS CHILDHOOD

I picked up my camera and took a few photos in order to find out who this man was and write a story here on Enjoy Food & Travel.

I found that Heinrich Friedrich Wilhelm Seidel was an engineer, as well as a poet and a writer. He was born in Perlin in Mecklenburg and died in Berlin.

Heinrich Seidel graduated from the Polytechnikum in Hannover in 1862 and participated in the construction of the impressive Anhalter Bahnhof in Berlin, the largest railway station in Europe when opened in 1880.

The same year Heinrich retired to start to work as a writer and poet, and became a member of the literary companies Akademischer Verein Hütte and Tunnel über der Spree. He wrote short stories and poetry from 1874 to his death in 1906.

He is particularly renowned for his Ode to the Engineer. Here it is:

Loblied auf die Ingenieure

Dem Ingenieur ist nichts zu schwer(e),
er lacht und spricht: "Wenn dieses nicht, so geht doch das!"
Er überbrückt die Flüsse und die Meere,
die Berge unverfroren zu durchbohren, ist ihm Spaß.
Er türmt die Bögen in die Luft,
er wühlt als Maulwurf in der Gruft,
kein Hindernis ist ihm zu groß,
er geht drauf los.
Was heut sich regt mit hunderttausend Rädern,
in Lüften schwebt, in Grüften gräbt und stampft und dampft und glüht,
was sich bewegt mit Riemen und mit Federn,
und Lasten hebt, ohn Rasten webt und locht und pocht und sprüht,
was durch die Länder donnernd saust
und durch die fernen Meere braust,
das alles schafft und noch viel mehr
der Ingenieur.

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